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作者 | 刘建国

曾经的百度知道,和曾经的“老知道人”们的故事。

写在前面

也许是现在,也许是未来,总有那么一天,你会操心自己的职业发展。当你抬起头来,展望自己的职业道路的时候,也许这篇文章可以给你一些指引。

实际上,我一直希望能够帮技术人整理一个职业发展路径的图谱,让技术人在碰到职业选择困惑的时候,可以看看别人走过的路。而上周的“老知道人”聚会,刚好给了我一个很好的机会,因为这是一个跨越了 10 年的比较完整的“样本集”。

“老知道人”,是对百度知道早期团队成员的一个称谓,虽然大部分都已不在知道团队,但这并不影响大家对于这个产品以及同事的深厚感情。

百度知道于 2005 年 11 月正式上线。我正是怀着对这个产品的无比喜爱,以及对百度“让人们平等便捷地获取信息,找到所求”使命的无比认同,于 2005 年 12 月加入知道团队,成为一名后端工程师,因此我对 2005 年~2008 年百度知道的工程师们都非常熟悉。

刚好就这次聚会,我整理了一下当年这批工程师的职业发展状况,如今大体分布在四个大类的八个方向。

这四个大类分别是技术类、管理类、创业类和顾问类,接下来我逐个来详细说明。

一、技术类

技术类主要包含两个大方向。

一个方向侧重于“广”,着眼技术的整体性、架构性和业务解决方案,我们姑且称为“架构师”或“首席架构师”。 他们往往是一个产品或服务的技术方案的“总设计师”,他们常见的作品包括社区类服务架构、云服务架构、搜索架构、电商服务架构、O2O 服务架构、数据平台架构等等,每一个产品背后都有一位或几位技术架构师。

另外一个方向侧重于“专”,着眼于某个专项技术的深度、专业度和精细度,我们姑且称为“某领域技术专家”或“科学家”,比如图像技术、语音技术、机器学习、推荐算法等等。他们往往是一个专业领域里的“武林高手”,他们的作品被广泛应用在每一个专业领域。

二、管理类

管理类也有两个不同的方向,即 技术管理者职业经理人。你可以认为职业经理人是技术管理者的更成熟阶段,但我更倾向于认为这是两个不同的选择。

技术管理者,这个方向很自然,就是从工程师到技术团队的一线经理,再慢慢做到部门经理等二线经理,然后是某个大技术体系或整个技术部的技术副总裁,如果还包括产品、设计等所有“产品交付”类团队,就成为了一个常规意义上的 CTO,但总体上,都是技术管理者。

另外一个方向是职业经理人。之所以叫职业经理人,是他不限于管理技术类团队,往往负责的是一个完整的业务,很像是这个业务的 CEO,有些公司也会叫 GM(general manager)。这个角色并不限定在具体一个业务,还可以根据公司需要去负责一个新业务,迁移性比较强,比较接近我们常说的“职业经理人”。这样的管理者会关心一个业务经营的方方面面,但本质还是公司高管,在公司整体框架下工作。

三、创业类

创业类对于技术人来说,也有两个方向。

一个方向是作为 创始人 牵头创业,做领头羊。创业成功后就成为我们所说的“企业家”,像李彦宏、马化腾、周鸿祎等,这都是技术人牵头创业的典范。当前人工智能、大数据、区块链、云服务这些技术方向的大热,也催生出很多技术出身的 CEO,在自己的技术领域里开疆拓土,挥斥方遒,神策数据的 CEO 桑文锋就是我们“老知道人”在这个方向上的佼佼者。

另一个方向是作为 技术合伙人或技术高管 全盘负责公司的技术,以技术管理为公司“安邦定国”。几乎每一个成功的创业公司,都有这么一个强有力的角色,比如互联网第二梯队的 TMD 中, 头条(T)的杨震原、美团(M)的穆荣均、滴滴(D)的张博,都是这个方向上的优秀代表。

而且可以小小自豪一下的是,他们都是曾经的老百度人,其中荣均还是百度知道的元老之一。显然,这个方向上的成功案例不仅于此,大部分独角兽的公司背后都有一个强有力的技术高管。

你可能会问,这个技术合伙人的方向,和技术管理者的方向有什么区别吗?看上去都是“技术高管”。但区别其实还是很大的,主要在于:你是从公司早期就共同创业做到高管的,还是你只是在一家比较成熟的公司做高管的?这是两条很不同的路。

其中,前者的核心是共同创业,这里我列举的都是创业比较成功的案例,是为了方便你理解和认知,而现实中大部分的创业都是尚未成功的,所以大部分技术合伙人面临的是创业团队的压力和不确定性,他们在大部分时间内都不是技术高管,而是共同创业者;但后者,较成熟公司的技术高管则不同,他们大部分时间都是在做技术管理,工作方式、方法和创业公司差别是很大的,所以这其实是非常不同的两个职业方向。

你可能还会问,为什么要把创业者和技术合伙人区分为两个方向呢?他们不都怀着创业的心态吗?我想说,我分开来讲的原因是这两个角色对人的要求的差异是相当大的,因为他们的职责差异很大,所以他们的“技能清单”差异也很大,因此我将其分为两个方向。

四、顾问类

顾问类的两个方向离得有点远。

一个方向是投资顾问,也就是做 投资人,有做投前的,也有做投后的,基于对一个创业团队和项目的完整判断,从外围以资本运作和投后服务来支持创业公司发展。他们在做投资人之前,往往都有着相当丰富的企业经营管理经验、宽广的视野和敏锐的洞察力。比如百度风投的齐玉杰、清流资本的王梦秋和陈韫敏,之前都是百度的高管,都曾经直接或间接管理过百度知道团队,他们也都曾经是百度的工程师,典型的技术人。

另外一个方向是 管理顾问,也就是提供培训、咨询服务,偏人力发展和团队建设。这个方向是通过支持管理者和 HR 来支持公司的发展,往往以多年的管理经验、管理理论、教练技术和培训经验为依托。目前,这个方向的人是最少的,好像只有我在做。而且,1 年前,我还是创业公司的技术高管,而 5 年前,我是百度的一名部门经理。

上面,就是 10 年前的“老知道人”,在 10 年后的职业发展情况。你可能会问,除了上述 8 个方向,还有没有其他的发展路径呢?答案是有的,比如技术网红、技术媒体人,以及各种断崖式转行:专职理财、继承家业、全职奶爸奶妈、周游世界等等,这些情况太偶然,很难借鉴,所以不在我们的探讨范围内。

你是不是会好奇,这 20 个人的分布情况会是什么样的呢?下面,我们来看看各个方向的占比:

“老知道人”发展方向分布

综合这些数据我们不难发现如下三个特点:

  1. 整体分布情况比较分散,大家 10 年后都有了自己的选择。

  2. 技术管理者和创业公司的技术合伙人相对集中,两个方向加起来超过一半。

  3. 10 年后仍坚持做技术的比例比较低,在 20% 左右。

当然,这个“样本集”用于说明整个互联网领域技术人的发展情况,显然是不能完全代表的。但是这也可以在一定程度上给你一些感性认知,供你参考。

你可能会问,不同的发展方向,需要做哪些方面的准备和积累呢?对此,我先展示一下各个发展方向上的“技能清单”,这个技能清单都是“通常来说”需要具备的,并不能代表所有情况:

八大方向技能清单

上面这些“技能清单”,用的都是很大的词,听起来可能有些笼统,我理一下大体的逻辑。

开始,你作为工程师,需要有很好的技术实操能力,这是作为工程师的职业素质。慢慢地,随着你能做的事情越来越多、越来越大,你会提升整体架构能力,成为一名架构师。而如果你对某个专业领域的技术越来越专精,你会成为一名技术专家或科学家。

当然,你也可以不断拓展自己项目管理能力和带团队的能力,这样你会成为越来越高级的技术管理者,也可以去创业公司做技术合伙人。当你越来越关注行业发展、商业逻辑、公司经营,就慢慢拥有了职业经理人和公司创始人的视角;当越来越关注资本运作和资本产生的价值,就会从投资人的角度去看待各行各业和整个社会。

这里我是按照视角的迁移和能力的扩展来阐述整个过程的,但是作为每个人的职业发展,却并不需要完全沿着这个过程,也并没有越后者越高级的说法,最终你会停留在自己喜欢和认同的角色上,那个就是最好的。

但是,无论你走哪条路上,你都会发现有些能力是共通的,比如规划、带人、沟通、执行等管理能力覆盖了全部 8 个方向。

因此,这里你还需要区分“技术管理能力”和“技术管理岗位”这两个概念。你可能出于兴趣、机遇等各种原因不会去选择做“技术管理岗位”,但是,“管理”作为一项综合能力,是你未来的职业发展所不可回避的,至少你都需要和管理者合作。只不过因为你的角色不同,需要掌握的程度不同。

总之,对于技术人来说,无论你是否做技术管理岗,你所有的职业发展,都会围绕着技术和管理这两条腿在走路,一条腿是走不远的。

所以,你现在知道多年前的那些工程师,是如何迈着两条腿走向远方的吗?


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